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美国:“赋能式”科技创新助全民受益

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2018-05-17  

随着“眼动”追踪技术的发展,靠眼球运动来操控屏幕上的鼠标或键盘的眼球控制技术近日又往前迈进了一大步。

微软最近公布的这项技术最开始的初衷是帮助肌萎缩侧索硬化症(Amyotrophic Lateral Sclerosis,ALS), 肌萎缩侧索硬化(ALS)在英国被叫做“运动神经元病(MND)”,法国又叫“夏科(Charcot)病”,而美国也称卢伽雷(Lou Gehrig)病。在中国,通常将肌萎缩侧索硬化和运动神经元病的名称混用。它是上运动神经元和下运动神经元损伤之后,导致包括球部(所谓球部,就是指的是延髓支配的这部分肌肉)、四肢、躯干、胸部腹部的肌肉逐渐无力和萎缩。 ALS 患者的眼部肌肉萎缩程度远远轻于身体的其他部分肌肉,所以利用眼动技术来控制鼠标、键盘、甚至实现语音和文本之间的转换,能很大改善 ALS 患者的生活。 

 

正在努力优化这一技术的微软专门设立有一个无障碍环境(accessibility)部门,它的主管詹妮·雷·弗拉瑞(Jenny Lay Flurrie)也是一位失聪人士。詹妮·雷·弗拉瑞接受英国《金融时报》采访时表示,这一技术也适用于身无残障的人士。 “ 我有好几次“多线程”处理多个任务时,都在想如果可以只用眼睛就能让页面上下滚动就好了,”

雷·弗拉瑞说道。“如果科技能够帮到普通人,那么对于残障人士的帮助就会更大。”  以“微软翻译”这个产品为例, 这款翻译软件就能帮助像我这样的听障人士。

对于视力障碍人群,现在科技产品里的传感器、摄像头、和人工智能结合起来,就能帮助他们感知在办公室里的人和物件,从而避开这些,实现在室内的自如行走。

再以IBM与卡内基梅隆大学合作开发的“导航认知” (NavCog)的手机应用程序为例,这款 app可以帮助人们在四处走动时绕开周围的障碍,视力受损者和使用轮椅者都能使用。"导航认知” (NavCog)与使用全球定位系统(GPS)以位置为基础的应用程序百度地图或者高德不同,它背后的支撑要素是高精度定位技术。基于GPS的工具可以提供建筑方位信息,但不一定能提供建筑物的入口等这种具体位置等信息。

NavCog应用程序还有助于缓解残疾带来的另一种不“隐性”负面作用:孤独感。借助摄像头和面部识别及表情检测软件等技术,盲人可以了解到许多信息,比如谁正在走过来,对方的衣着,甚至是对方的面部表情。正如IBM和微软团队所发现的那样,专为残障人士的科技设计产品也可以帮到那些非残障人群。

IBM的无障碍研究部门主管周若仪(Ruoyi Zhou)认为,NavCog等技术的应用对非残疾人士——包括她自己在内——也有一定帮助。

“我的方向感很差,”她说,“我希望应用程序能告诉我该怎么走。”雷·弗拉瑞女士说,微软Office软件内置的多个残疾人专用软件工具也可以帮助普通人。她引用了微软沉浸式阅读器(Immersive Reader)的例子:“它可以大声朗读书页上的内容,单独的单词和音节,并用不同的颜色来进行区分,”她说。“这个工具的开发初衷是克服阅读障碍,但它现在也被用来帮助其他没有这类困扰的人阅读内容密密麻麻的文档。”

也有观点认为,为残疾人制作特殊工具还提供了一条更快捷的创新途径。跨国设计咨询公司Ideo的主管卡莉西亚·卡塔拉尼(Caricia Catalani)说,在正常情况下,开发者要花费相当长的时间来观察人们使用电脑的过程,从而“找出哪些部分对他们不起作用”, 她补充说:“但是如果你持续观察一名残疾人30分钟至一个小时,你就能更轻易地了解到哪些东西令人尴尬,哪些地方令人沮丧,还有不能使用或没有考虑到他人感受的部分在哪里——所以这对我们来说是一条捷径。”

雷·弗拉瑞女士则表示,从残障人士获得洞察,实际上是团队成员多元化的另一个有力的理由。“残疾人也能是某个领域的专家,” 她说。“如果在公司组织中有残障人士为团队成员,你将有能力打造出更具有包容性的产品。”

许多人还指出,雇主雇佣残障员工不一定意味着就需要办公室里配备更多高科技或者付出高成本。这也是呼吁为残障人士开发更多新型信息服务产品的主要诉求。有了这些新的信息服务科技产品,次发达地区和国家的雇主们将有更多可能改变不雇佣或少雇佣残障人士的招人政策, 可以帮到这些国家的企业雇主用合理的成本聘用残疾人为企业创造价值。

“我们都知道,全世界有80%的残疾人生活在中等或低收入国家,” 全球慈善机构人性与包容(Humanity&Inclusion,曾用名:国际助残组织,即Handicap International)美国分部的员工安吉拉·科哈马(Angela Kohama)说道。

在安吉拉看来, 帮助残疾人士进入主流社会的工作运作方式的解决方法有上千种,这些方法其实并不需要企业雇主采纳昂贵的新技术。比如,把门把手换成可抓握的更牢固的手柄,确保所有的桌子之间都留出足够让轮椅通过。无论解决方案是通过应用程序还是网站,只要尽可能的培训企业雇主们, 让他们知晓市面上已经有的选择,就可以了。

“我们的理念就是为大家提供一本百科全书, 这本书里罗列了各种合理安置残障人士融入工作空间的解决方案。”科哈马女士说。­

 

来源:英国《金融时报》

译:LPS

排: HY

 

 

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