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浅谈家庭信托在澳洲的应用|居外专栏

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2019-08-29  来源:居外原创

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导读

对于在澳洲移民定居的中国人来说,需要注意澳洲的家庭法并不会以公证方式确定婚前和婚后资产来区分婚姻中的财产所有权。同时,澳洲家庭法承认同居关系以及同性婚姻和同性同居关系,配偶两人各自可以控制的在各自名下的独立财产都有机会被视作共同资产。这样在澳洲购买房屋投资后,如果购买者名字没有提前规划好,很容易产生因为同居或者婚姻关系的破裂导致的财产分配的问题。

如果家长在子女购买房产时提供了部分资金,希望保有房子的部分权益,而不希望房产子女在有了同居或婚姻关系之后成为子女和其配偶的共同资产,从而可能被子女的另一半在关系破裂时分割。在子女进入配偶关系前建立家庭信托并将房产购买在家庭信托名下,可令子女在享用物业的同时,又无需因拥有物业而在关系破裂时被分割物业权益。当然,以上所述基于建立专业有效的家庭信托,否则在某些特定情况下,物业权益依然有被分割的可能。

什么是家庭信托

家庭信托不像公司或者个人一样是个独立的法律主体,家庭信托不是一个独立的具备法律人格的组织,但是可以通过家庭信托方式持有家族财产和营运家族公司/生意。家庭信托通常与家庭成员婚姻和继承事宜相关,规划合理、建立得当的话能最大化的保护家族资产,确保家族资产的安全和传承,减少税务支出。

家庭信托不是一个法律概念,而是一种民间俗称。法律概念中的信托有几种方式,其中主要分两大形式:酌情信托(Discretionary Trust)和单位信托 (Unit Trust);而其中酌情信托因其所有的弹性特质成为家庭信托最受欢迎的形式。平常所说的家庭信托往往是指酌情信托。

酌情信托和单位信托最大的分别在于:单位信托是按照既定的比例分配收益,受益人会在信托中拥有固定单位,与股票分红的概念类似,既持有多少单位就会按照其持有单位与总单位的比例分成;而在酌情信托中,收益的分配比例则按完全按照受托人(Trustee)的指示进行,可以按照不同的情况和需要灵活变动,因此在处理资产和收益的分配上有很高的自由度。

信托结构

家庭信托的四个主要角色是委托人、受托人、受益人和任命人。

  • 委托人负责签立信托契据,初步建立信托。
  • 受托人是信托的管理人,负责日常管理信托,例如投资信托资产及将收益酌情分予受益人等。
  • 受益人则是信托资产及收益的受益人,一般会是家族成员,可以设定个人也可以设定为一种类别。
  • 任命人在架构上是信托的最高掌管,可以更换受托人及要求监察信托账目等。

需要留意的是,由于澳洲对于外国人在澳投资上有不少限制并且对外国人的税率设置较高,所以外籍人士在信托中的角色需要谨慎考虑和详细规划。

信托资产和债务

不动产、现金、股票、古董、艺术品及其他有价值的物品皆可转移到信托名下。一旦信托建立,转入信托的资产皆为信托所有,不再是某个人的财产,故在个人破产或卷入诉讼的情况下,在信托名下的资产可能会受到一定程度的保护,不受债权人的追讨影响。当然,特定情形下故意为规避追讨而转移资产至信托的行为有可能不受到法律保护。

建立费用

建立家庭信托的费用通常包括律师费,印花税,州政府注册费等。州政府征收的印花税各个州略有分别:如新南威尔士州现大约为$500澳币,维多利亚州现大约为$200澳币。而注册费也大约为几百澳币,各州不同。信托可以申请澳洲商务号码ABN、税号TFN和银行户口。

税务规划

在酌情信托中,受托人可以将税前信托收入分予其指定的受益人。如何分配则由受托人决定。这些收入将成为受益人的应纳税收入(Taxable income)的一部分。信托收入的分配可以因不同受益人的收入水平灵活变动,以利用不同人的税务宽免额和不同的税率来达到整体降低家庭税额的目的。

婚姻关系与家庭信托

对于家庭法中对于家庭信托中的资产处理,法院在不同的案例中因应情况会有不同的判决。判决的重点在于信托架构中的控制权。如果家庭信托是用来将资产留在直系亲属之间的话,必须注意信托控制权的制定,确保信托安排不会在家庭法下被视为配偶共同资产。

案例分享:澳洲联邦最高法院在Kennon v Spry 一案中对于离婚情况下的婚姻资产涵盖范畴作出判决。在案中,丈夫Spry在婚姻的不同阶段更改了信托的受托人,以求把已离异的妻子 Kennon剔除,将资产留给四个女儿。最高法院的判决与丈夫的意愿相距甚远:这些信托资产仍然可视为婚姻资产,妻子可以获得分配。此案对家庭信托的启示有二:当婚姻的其中一方对信托有控制权,并为一个受益人,信托资产可能都会被算作婚姻双方的资产;而当婚姻一方有为购置资产付出,并享用这项资产,这项资产也可能会被视为婚姻双方的资产。

信托安排需要谨慎起草,以使将来更多的家庭成员,例如新生婴儿,能在不重新建立信托的情况下成为受益人。另外,信托中不同角色的继承也是建立信托时已要考虑的事情。安排家庭信托有助为后代提供稳定和持续的收入来源,确保拥有财富能裨益后代,减少烦恼,免却争端,避免印花税。

尽早制定信托安排,是保护资产及让投资增值的坚实基础。由于信托安排关系到每个人的独特家庭和财务状况,可以非常复杂,有时候并非套用一个模板信托契约所就能建立一个满足家庭需要的信托。建立有效的家庭信托需要周详的规划和设计,所以任用律师设计规划家庭信托在协助客户达到保护资产、税收调整、资产传承、规避债务、保护身份等目的中至关重要。

 

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