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干货|牛津大学录取前,我的高中选了哪儿『上篇』

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2016-01-05  

本文取材于现就读牛津大学大一的Kelland同学在一次留学生活分享会上的演讲。

由公众号『小留学生』原创发布,ID:TeenStudents

第一章:读英国寄宿中学,我是怎么想到的

大家好,我叫Kelland,很高兴见到各位。今天,我主要给大家介绍一下我是如何立志申请牛校,选择英国寄宿中学,进而被牛津录取的故事,也为SixthForm(英国中学六年级,可视为国内高中阶段)的学弟学妹们分享一些申请实战经验。

干货|牛津大学录取前,我的高中选了哪儿『上篇』

牛津合影标准版,猜猜哪个是我?

 

首先,先介绍一下我自己。我初中毕业于世界外国语中学(徐汇区排名第2),并在南洋模范中学(上海排名第5)读完了高一、高二。当时身边很多同学都在打算出国,我也很想出去看看外面的世界。因为从小就确定大学肯定是要出国的,而我最大的梦想就是去牛津或剑桥,但这两所学校都不接受中国高中生直接申请(通常来说,牛津剑桥要求高中生申请者提交A-level成绩,不接受大学预科方式申请,国内学生可以通过入读正规英制高中学习取得A-level成绩),于是我选择了高中就去英国,既是为了适应也为了提前体验那里的学习生活。

1、因为“成绩差”,所以去牛津?

在家里,妈妈的态度是,如果我想要出国读书,那么就得自己去申请。有这个想法后,我就尝试联系了几家教育咨询机构,但他们的回应都让我不太满意,要么就是认为我不适合出去,要么就是认为我成绩太差,只能申请到50名以外的学校。我很生气,毕竟目前就读的也是上海一所顶尖的高中,为什么去了英国反而读不了好的学校?于是,就开始了一段迷惘期。难道自己就这么差吗?难道自己不应该出国吗?

就是这本《名校指南》 胡润百富总裁胡润(RupertHoogewerf)(左) 必益教育总裁范威廉(WilliamVanbergen)(右)

就是这本《名校指南》
胡润百富总裁胡润(RupertHoogewerf)(左)
必益教育总裁范威廉(WilliamVanbergen)(右)

第一次见面,顾问让我做了一份数学测试和一次智商测试,结果还不错,智商有126。之后在顾问的指导下我选了5所学校:Tonbridge(汤布里奇中学)、Wellington(惠灵顿公学)、Caterham(凯特汉姆中学)、Abingdon(阿宾顿中学)和Oakham(奥克汉中学)。这五所学校都很优秀,但也有一定的层次区别。(关于惠灵顿公学,有人说它是“英国最难进学校”——这里引用网上一段新闻“近日访华的威廉王子的长子,伊丽莎白女王的曾孙,英国皇室第三顺位继承人乔治·亚历山大·路易斯王子也将入读这所皇室名校”) 。

干货|牛津大学录取前,我的高中选了哪儿『上篇』

EmmaVanbergen老师用中文做演讲

除了顾问外,我最想感谢的是那里的EmmaVanbergen老师,她是英国人,但是中文特别好,对人也非常热心,虽然我不是她的学生,她仍然对我非常关照,还特别规定我旅游的时候要写英语游记,并且帮忙修改,这很大程度地帮助我提高了英语水平。后来我才听说,Emma老师原来是寄宿学校申请的权威,她的学生很多都去了比惠灵顿还好的伊顿、哈罗这样的学校。当然能去那些学校的中国学生比去牛津的还少的多,所以能去惠灵顿我还是很满意的。

干货|牛津大学录取前,我的高中选了哪儿『上篇』

我的2013版《名校指南》已经是典藏版了

 

3、文书写的太好,已被某人私藏

在申请过程中,自我陈述是非常重要的。现在,我来介绍一下写法。

第1段,简单介绍一下自己,包括家庭背景。

第2段,写学业方面的优势。

第3段,写课外特长,比如我会吹小号,初中时候学过一段时间德语,以及做过一段时间的义工。

第4段,写为什么想去英国,为什么申请这个学校。这一段要用心,因为每个招生官都会着重看每个case里的亮点,看学生有没有表现出他们看重的特质。

第5段,结束段。强调自己为什么认为自己适合就读于这所学校,也就是再次突出自己的申请优势。

写完后,我修改了两次交给老师,以为已经很好了。没想到,老师狠狠批评了我,说这样的怎么能交。最后,我们一起修改了五遍才定稿。

干货|牛津大学录取前,我的高中选了哪儿『上篇』

当年的文书也被找出来了,多亏有人收藏

4、中学申请之花式大考

在申请英国中学的时候必先经过一场考试,考试一共有6门,必考的是初级数学、英语写作和词汇推理(VerbalReasoning)。最难的是第三个,我至今都不懂,因为题目就是四个看不懂的单词加一个看不懂的单词,从中要选出它的近义词(编者注:Kelland的优秀是一眼就能看出来的那种,从他讲话中的带着自信的谦虚就可以感受到。当他说自己这个不懂,那个很差的时候,请不要当真)。

选考部分,几乎是你想考什么就有相应的卷子给你考,包括小语种、进阶数学、物理、化学、历史、政治、哲学等,我当时选的是数学、物理和经济。虽然我的学科底子不错,但从来没有用全英语做过题目,也不了解相关名词的英语表达,所以在老师那里进行了一对一的辅导。那些课程对我的帮助非常大,真正提高了英语的运用能力,也补充了很多以前从不知道的知识。

牛津大学

数学试卷封面,而内容我是不会泄露的

 

最后的考试卷子是从英国直接送到上海,不用飞到英国去考,但仍然是非常惨烈,从公司九点钟开门一直考到六点关门。经济的卷子,因为本身我是文科生(然而仍可以在牛津读数学专业),所以不感觉害怕,不过考完后整个人还是崩溃的,所幸成绩还不错。

关于面试,我自己是因为一些原因没有参加(实力强是其中一条重要原因)。不过据同学所说,曾经被问到过关于戒烟、戒烟等问题,所有可能面试官也很看重临场应变能力。

5、昨天你考我,今天我拒你

焦急的等待之后,我终于收到了来自Tonbridge(汤布里奇中学)、Wellington(惠灵顿公学)和Caterham(凯特汉姆中学)的录取信。之后和Emma老师一起讨论到底去哪个学校,花了一个下午。考虑到Caterham虽然给奖学金但是中国人比较多,而Tonbridge根据爸爸的实地考察,管理方面有些偏严格,并且是个男校,家里也不是很放心。所以最后选择了Wellington。不论如何,拿到offer以后我就坐了飞机到英国。今后的一切还是未知。但最重要的是,我已经走在前进的路上。

牛津大学

嗯...和我之前想象的画面差不多

 

第二章:在惠灵顿读高中是怎样的体验

第一次去惠灵顿,是爸爸陪我的。我们学校不仅人非常多,校园还很大。学校有1200多个学生,如果从校园一头走到另一头,需要半个小时,有种“占山为王”的感觉。

惠灵顿高中

目测惠灵顿400公顷,和心目中的好学校一样大

1、惠灵顿没有班级概念

我住宿的House叫做Hardinge。在惠灵顿,我们实行走班制,没有明确的班级概念,而是以住宿的House为单位。我们House的徽章是一个船锚。我问过HouseMaster(舍监)为什么,他回答这象征你们虽然定在这里,但心可以去远航。我觉得很有道理,因为住在这里的都是SixthForm的学生,都已经很大,有自己的梦想,因此没必要硬把大家拴在一起。

我的房间其实只有刚开学的时候最为整齐,其他时候还是比较凌乱的。不过每个星期天老师都会强制我们整理,但不到星期二就会原形毕露。House里面有一个非常可爱的老头,圣诞节的时候我们还一起给他送礼物,因为他就要退休了。

刚入学的时候,我们会受到学长的很多照顾,他们教我们一些规范,每个学长还会带领一个新生完成一些HouseDuty(类似中国学校里的值日),比如负责拿报纸,牛奶、面包等。

圣诞节的时候我们没有盛大的庆祝,但会大家在一起吃午饭,都戴一顶可爱的小帽子,一起聊聊这一年来发生的事情。

干货|牛津大学录取前,我的高中选了哪儿『上篇』

服装比午餐还要正式一些

干货|牛津大学录取前,我的高中选了哪儿『上篇』

英国,现代足球发源地

足球是个永恒的话题。每个学期,各个House之间都会进行足球比赛,进一步增加同学间的凝聚力。

2、敢打断老师?没事,这可是在英国

在学校最重要的还是学习。每天早上都能看到一个House里出来的学生大军分散到学校的各个角落去上课。在课堂上,因为学生少,确实可以随时打断老师,走近黑板,把不懂的地方通过黑板和老师进行争论。老师对我们这样的学术交流非常宽容,不会像国内一些老师那样以权威自居。但是别人的问题不一定是自己的问题,所以老师的回答不一定对自己有用,可以权当课堂上的放松。在课上偷偷看生活大爆炸的不一定就不是好学生,我就有一个这样的同学,他现在在剑桥。作业从量来说确实比国内要少一些,但也并不会像同学们想象的那样没有作业只要快乐玩耍。

3、活动很多也很新奇

当时我选择的运动是羽毛球和击剑。在那里是我第一次接触击剑,还有个非常大的健身房。课外活动,我们有一个ServiceLearningProject(社区服务项目),我带了一组AS(A-level两年学习中的第一年)的学生到当地小学教中文,培养我的领导能力,这个活动在申请大学方面的含金量很大。我们还有CCF(CombinedCadetForce),FieldGun,类似于国内的军训,会接触到货真价实的大炮。

英国学校课外活动

开炮!!!

每年我们都有一个SpeechDay(演讲日),在我毕业那年还有幸请到了PrinceEdward(爱德华王子,英国女王伊丽莎白二世的三子,为现英国王位第九顺位继承人)来给我们做讲座。那一天对我们来说还有件幸福的事情,那就是所有的衣服都不用自己洗,会有专人给我们洗好、熨好甚至叠好送到寝室(现实版的唐顿庄园OMG!)。

4、再别惠灵顿...

就这样,我们毕业了,拍了很多合影。随着太阳慢慢下山,我们也离开了惠灵顿(好诗!比肩“轻轻的我走了…”)。

好吧,其实牛津数学系的我原诗是这样的(下期应该会放出更好的诗):

当演员卸下淡妆

当礼堂敲响散场的钟声

当击掌化作暗淡的足迹

当岁月奏响命运的尾章...

我们,毕业了...

第三章:申请牛津的路上,我不孤单

由于学校好,申请牛津、剑桥的人非常多,所以在追梦的路上不会感到孤单。

1、腐国不但刷题,还刷面试

因为实行学院制,所以大家在申请前要决定好去什么学院,不同学院也对应不同的入学考试。我自己申请数学,所以要考MAT(MathematicsAptitudeTest数学能力测试),而若是读物理就要准备PAT(PhysicsAptitudeTest物理能力测试),经济则是TSA(ThinkingSkillsAssessment思维技能测试)。这些都有模拟卷可以做,大家要坚持到底直到刷完最后一套。模拟面试这块,惠灵顿会请牛津、剑桥的学长和我们学校曾在这些学校任职的老师对我们进行反复模拟训练,我当时是做了5、6次,所以大家尽管放心。只要考完试,只要成绩不是实在惨不忍睹,那学校肯定是给你面试的,像数学是51%的面试率。

2、面试准备之4321

这块我分为4321。

首先调查好4位导师,也就是给你做面试的四位导师。这块学校会有很详尽的资料提供给我们,比如他的研究领域,当时我的一位导师研究的是混沌学,我就咬着牙看完了一整本《混沌理论》(混沌理论(ChaosTheory)是关于非线性系统在一定参数条件下展现分岔(Bifurcation)、周期运动与非周期运动相互纠缠,以至于通向某种非周期有序运动的理论...仔细想象这本书的英文原版,以及那种牙已咬碎的感觉...),结果面试的时候真的做到了侃侃而谈。

英国入学考试

好声音的导师是在模仿牛津吗

接下来是做好3件事。

第一个是各个学科都在一个叫StudentRoom(www.thestudentroom.co.uk)的英国网站上有对应的往届面试题,所有大家要去做。我当时是做了100道。很巧的是面试的时候正好有一道题是原题出现了,而且根据大家反映出现原题的概率还是很大的。

第二个是准备一套面试用的正装。虽然具体穿什么并没有要求,但是T恤和拖鞋毕竟会让你显得态度不端正。

第三个是要让自己真正爱上这个专业。我当时是不断暗示自己,我要一生与真理相伴,我真的真的很喜欢数学。如果连自己都骗不过,那怎么能让面试官相信你呢?

然后,要准备好2个适用面广的问题,因为至少有2场面试。首先,不能随便准备,要有一定的理论性,当时我准备的是数论方面的问题。

最后,要精读1本好书。当时我读的就是《混沌理论》,也是为了符合导师的研究方向。

3、信自己,得牛剑

最重要的是自信!自信!自信!重要的事情说三遍。一定要给导师一个你一定能学好的“错觉”。当然,开始学了以后你就会意识到那可能只是一种“错觉”啊!另外还要投其所好,最高境界就是以己之长攻彼之短。最后我们一个班有6、7个人进了牛津、剑桥和哈佛这样的学校。

英国名校

惠灵顿的同学们还能在各大名校见到彼此

4、拉丁语,官方语

首先在成为牛津学生之前,有一个活动叫做Matriculation,也就是入学仪式。牛津的校长会用拉丁语读一段话,大意是你们现在成为了牛津学生,就要遵守各项规定云云。牛津的各种正式活动都会用拉丁语开场,这也是牛津、剑桥的一种传统。

英国名校

入学仪式基本上是这个样子的

5为了吃好也是拼了

在吃饭方面,给大家推荐一篇知乎的文章:《在牛津大学和剑桥大学等知名高校吃正餐(FormalDinner)是一种什么样的体验》。大家一定要好好学习,因为好好努力才能吃到好东西。我们的FormalDinner是三道式,色味俱全,每晚都有,如果想吃的话只要穿好西装外面套好衣服就可以去吃了。

英国名校

吃饭的地方非常的哈利波特

6、上学比入学难的体验你不懂

在学习方面,牛津的学习还是非常辛苦的,这里推荐知乎的《在牛津大学(OxfordUniversity)就读是怎样的体验?》,有兴趣可以看一下。一个非常大的好处是接触到的都是业界大拿,证明费马大定理的怀尔斯会给我们上课,专业课上我们会研究如何证明0小于1。有个老师我们称之为“板书狂魔”,一节课能写40多块黑板,后来无意间才知道她也是当代非常著名的大数学家。

英国名校

板书狂魔写的其实是40多块白板

Tutorial(导师辅导)也是学校的一大特色。牛津、剑桥都会采用导师一对二、一对三的形式,也就是这样的业界大拿每周抽出四五个小时和你探讨学术方面的问题。可以想象这样的活动对于学生能力的提升是多么重要。牛津的学习主要以自学为主,每周只有十个小时左右的Lecture(讲座),五个小时的Tutorial,剩下的二十多个小时,每晚要写作业,我自己的话天天要写作业写到两三点。

7、其实我是一个演员

因为是大学,所以主要以社团为单位,很少要靠学校来组织。对于中国学生来说,参加比较多的社团主要有舞蹈社,还有戏剧社,我今年还参演了一部经典的剧——《恋爱的犀牛》。此外还有乐队,如果指挥想要举行一次活动,那就借好场地,排练好,就可以演出了。我也常常去听,作为一种生活的消遣(问我今后的打算?下篇告诉你)。

8、结语:引经据典高级黑

最后,引用伟大诗人王尔德的一句话——如果你去了剑桥,那么恭喜你!那是牛津大学最好的预备学校(剑桥校友不能忍!)。

牛津

来吧,我们牛津见!

下篇预告:

Kelland申惠灵顿的成绩如何,牛津的又如何?

家庭教育对他的影响有多大?

为什么不选剑桥?

扫一扫文末二维码关注小留学生,下篇专题采访带你了解更多。

英国名校

A-level/IB哪个对牛津更好用?大家一起聊一聊

 

小留学生

 

 

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