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充满变数的国际学生移民政策:2018海外留学如何选择?

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2018-01-03  

编者按:在逆全球化和国际难民等问题的影响下,留学生作为国际移民群体的重要一支,全球留学情况也发生了新的变化。2017年,各国颁布的移民新政,对于留学移民者和持有工签即将申请移民的人群产生了很大的影响,2018年,想要移民的留学生,要怎么做呢?针对这个话题,我们特别编译了Sadish Dhakal在The Wire发表的相关文章,以供读者参加。

上图:入境美国的国际学生必须持有F-1签证

2018年1月1日  The Wire —— 尽管国际学生生源增加了东道国的经济,但针对学生签证的移民政策仍不断收紧。

在去往德国慕尼黑的飞机上,一位来自尼泊尔的二十一岁学生Sonam Tamang碰巧坐在我的旁边。 她告诉我,她准备前往德国慕尼黑学习护理。 “毕业后,你打算留在德国还是回尼泊尔?”我问道。 “到时候再说吧,”她无奈的答道。 由于我正在进行一项关于留学生的调研,于是,试探性的问道:“听说,有很多人选择留在那里?” 她若有所思地回到道,“当然,很多人出国深造,都是抱着留下来的心思的”。 在这一路上,我们又聊了很多。

和Sonam一样,许多留学生都拿到了国外大学的录取通知书,希望能够留在国外发展。 根据联合国教科文组织(UNESCO)统计,2016年,尼泊尔有39,000多名学生到国外接受高等教育,印度超过25.5万人,中国超过80.1万人。 美国是留学生首选的国家。 据“时代”(TIME)杂志报导,在2015-2016学年,在美国学习的国际学生达100多万人。 大约三分之一的学生来自中国。 印度,沙特阿拉伯和韩国分别排在第二,第三和第四位。

在美国申请高等教育的外国学生必须要持有F-1签证(也就是我们所说的学生签证)进入美国。 为了获得F-1学生签证,申请人必须证明自己的诚信。

他们需要从美国的语言学校机构出示的身份证明(一份名为I-20的文件), I-20是由美国政府承认的语言学校签发给国外的申请者用以证明其合法学生身份的文件。(在9/11之后为了跟踪国际学生而建立的系统)。 申请人还必须有足够的资金来支付学习期间的生活和教育费用,并且承诺完成学业后离开美国。 换句话说,学生签证并不助于想移民的留学生。

根据美国公民和移民服务局the United States Citizenship and Immigration Service(USCIS)的规定,持F1学生签证的留学生可在校内自由合法的打工,不需申办特别许可;在学期中的每周工作时间一般限制在20小时;在节假日和假期时可全职工作(可达40小时/周)。由于在学校工作的机会是有限制的,即使在校内打工,这份工作都不能作为经济来源,而且这个工作不能与学业有关,同时在第一个学年不允许打工。在校内工作之前,一般学校都要求得到USCIS允许。

此外,美国的公司还会发放给外国留学生实习签证,相比较非移民工作签证 H-1B,这种签证办理的手续很简单。

美国每年只发放8.5万个工作签证给外国人。如果申请者没有获得工作签证,任何公司都不能雇佣他们。不过,实习签证的数量没有限制。国际学生完成学业只需要满足一些基本要求即可成为实习生。尽管实习生的工作年限比工作签证的工作年限要少,但是这并不影响他们为美国经济提供了帮助。

实习模糊了学生和员工之间的界限。可是,这个和美国政府的关于“留学生学成之后必须回国”的规定相悖。一方面,美国允许持有学生签证的留学生在美国实习。 另一方面,美国大使馆又要求学生签证持有人在完成学业后要回国。

维基解密(WikiLeaks)将美国驻各国领事馆之间的文件公布之后,人们开始质疑美国领事馆是否有效评估了这些国际学生的留学意图。

2008年9月,美国驻斯里兰卡领事馆

在学校注册当日,学校要求来自斯里兰卡的14名留学生在提供社会安全号(SSN)。(对于在美国留学的学生来说,在留学期间,最好能够拿到社会安全号(SSN),尤其是想长期留下来的学生,而且也有益于往后在美国找工作。SSN 原本目的是用于追踪个人的纳税情况,但是现在用途已被扩大到包括区分个人身份,类似中国「居民身份证号码」之作用。)由于学生没有SSN,学校拒绝接受他们,并且把他们转到了当地的语言学校。

2009年,美国驻印度孟买领事馆

美国驻印度孟买领事馆对在美国持有2年学生签证的学生进行了一项研究。

他们发现,拥有2年学生签证的学生中,有14%的学生没有进入申请的大学学习,而是进入了其他大学;有89%的学生选择了同一所大学的新的专业学习。在这些改变学校或者专业的国际学生中,有40%的学生选择了低于他们现有的教育级别(即从研究生到本科,或本科到语言培训/职业)。

美国驻中国领事馆

美国驻中国领事馆的数据显示,在所有申请的学生中,只有4%的学生被拒签。 也就是说,只有4%的申请者被认为进入美国的意图不纯。

这里可以确定的是,那些有明确意向学成回国的学生,一定会拿到美国领事馆签发的学生签证。尽管,意图可能会随着时间而改变。根据 “人口、空间和地点” (Population, Space, and Place )杂志在2006年的一项研究数据:“几乎没有学生会以移民美国的目的来申请的”。

但对于Sonam来说,移民意图似乎更为明显。

“在尼泊尔没有好的收入。”她和我说到想去德国留学并希望留下来时说,“没有得到尊重。希望回报父母。”

根据美国驻上海领事馆在2008年的报告,移民局似乎认同经济机会对于决定是否回国的重要性。来自上海的申请者更有可能回国,因为他们在上海看到的机会比在美国的机会多。经济和专业因素通常会被认为是留在美国的强烈动机之一。

学生签证的需求爆发了留学机构产业

在南亚许多地方都有留学机构,他们会在撰写申请文书、签证面试等环节帮助申请者,以确保他们能够成功拿到学生申请。他们为学生撰写大学入学申请时提交的报告,还提供学生签证面试的培训。虽然这些留学机构是正当经营,但是领事官员却判定他们的行为是非法的。领事馆认为这些留学机构提供的服务对于申请学生签证并没有什么帮助。

美国驻加德满都的领事馆

美国驻加德满都的领事馆表示,“领事馆的人员十分熟悉留学机构会提供给申请者哪些应对面试的“专业术语” ,所以,会很容易区分哪些是留学机构培训的申请者,哪些是通过自己努力申请留学的。而我们会更倾向于后者的申请者。” 尽管如此,留学机构还是在不断壮大,不过这些机构也开始根据留学生的申请国家和申请专业进行细分。Sonam,在申请美国大学时,也寻求了留学机构的帮助,她承认:“我不知道怎么去准备申请资料。

除了留学中介之外,领事馆人员还要处理各种学生签证中存在的虚假陈述和欺诈行为。

2009年,美国驻印度领事馆

美国驻印度领事馆表示,学生签证是最常见的欺诈目标之一。 美国驻加德满都领事馆在2009年的文件中指出:“申请人经常给面试官看的文件都有虚假成分,比如估价过高的资产证明和房产证明等。 更甚的是,银行资产要么是在签证面谈几周内办起来的,要么就是银行里的某个人伪造的几个月的存款,以显示可靠的收入来源。“

对于学生签证中存在的欺诈行为,英国政府已采取了相关措施来遏制了。 2010年,由于担心大规模签证滥用,英国暂停了向来自北印度和巴基斯坦的申请人发放学生签证。

2011年,英国政府列出了一份关于作假银行的清单,名单中包括1900家印度银行,指出凡是由这些印度银行作保的学生签证均不被采纳。 尽管如此,这些举措并没有完全遏制住英国境内的欺诈行为。

2014年2月,因被英国广播公司(BBC)曝出“作弊”丑闻,美国ETS(美国教育考试服务中心)机构语言考试含金量在英受到质疑,英国内政部也据此暂停了由ETS在英国境内主持的全部英语考试项目。事件发生后,很多学校已经觉得ETS机构组织的考试不可信。其中,部分英国学校已经拒绝接受学生提供托福成绩作为院校申请的语言成绩,转而只接受雅思成绩及PTE考试成绩。如排名英国前18名的萨塞克斯大学已经向留学机构发出邮件,表示不再接受中国学生提交托福成绩进行该校课程的申请,学生只能用雅思6.5分以上成绩申请该校。随后,英国考文垂大学也在其中国官微发布信息,称不再接手学生用托福、托业考试成绩作为语言成绩进行申请。考文垂大学还表示,即便是已获得Offer的学生,也要重新参加IELTS或PTE(培生)考试。

丑闻不仅对英国高校的留学生招生产生了影响,也震惊了官方。2014年2月14日,英国内政大臣Theresa May就对媒体表示,BBC的发现令她极为吃惊。“政府已经暂停了涉嫌卷入造假考试的两所学院的资格,并且停止了通过ETS进行的全部英语考试(包括TOEIC托业、TOEFL托福)。鉴于问题的严重性,英国移民部门不再认可ETS提供的所有英语考试的成绩。”

如果学生愿意冒着欺诈的风险,那么这个风险肯定是很高的。 那么,大学的风险呢? 由于美国大学经常向来自生源国收取较高的学费,国际学生利润丰厚。 根据NAFSA(国际教育工作者协会Association of International Educators)数据,国际学生为美国经济贡献了近330亿美元,2015-2016学年创造了4,00,000个就业机会。

领事馆人员并不是没有意识到留学生给大学带来的利益。 美国驻斯里兰卡科伦坡领事馆表示,美国任何大学的国际学生不仅可以获得学位,而且可以每周工作40小时;美国驻印度孟买领事馆表示,留学机构利用并放大了学生签证可以有工作机会这个规定。

美国驻斯里兰卡科伦坡领事馆表示,斯里兰卡的留学机构与美国的指定学校签订了所谓的独家代理合同,美国大学根据实际入学的学生人数支付中介费用,如果这些学生最终没有入学、或者中途退学或违反校纪,费用不退。而正如孟买领事馆官员认为的,从这个情况来看,学校不存在任何问题。英国也存在相同的问题,据英国广播公司报导,2014年,英国至少700所大学拒绝接受来自欧盟以外的国际学生,尽管根据“卫报”(Guardian)的报导,国际学生为英国带来了近110亿英镑。

尽管大量的国际学生增加了东道国的经济,针对学生签证的移民政策仍然不断。

以2015年的“美国移民创新法案”为例。 这个法案是根据《高科技人才移民议案I-Squared》的基础上进行改进的,该法案提议将H-1B签证上限增至11万5,000个,并取消在科学、技术、教育和数学(STEM)领域取得硕士及以上学位的H-1B签证上限。虽然该法案看上去是针对工作签证做的调整,但其实是减少外国学生签证的数量,特别对于那些不打算放弃自己国家身份的申请者而言。最终,该法案没有通过。

2016年,英国开始考虑减少学生签证的数量。 根据泰晤士报高等教育报导,2017年4月,英国议会投票表示将国际学生人数算在移民人数之内。

在一个对移民的态度正在转变的世界里,对于像Sonam这样有移民倾向的国际学生而言,有太多地不确定性。不过,这些似乎并没有影响到她,很快,她就将与在德国学习医学的亲人团聚了。 她告诉我,她计划在留学期间游学欧洲,去参加慕尼黑啤酒节。尽管这是她第一次坐飞机,她表示一点也不害怕。她对未来充满信心。

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作者:Sadish Dhakal

来源:The Wire

编译:Lisa Zhu

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