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华裔老人在美国的晚年生活是什么样的? | 美国

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2017-10-30  

初到美国时,有人觉得惊喜,有人觉得不习惯,有人觉得很无聊。语言不通、习俗不同、观念炯异,老人与晚辈能否和睦相处,共享天伦之乐?

“好山好水好寂寞“,似乎成了中国人眼中普遍的美国印象。老人在美国生活,不像在中国那样可以到楼下及公园跳广场舞,或在家中搓麻到深夜。

绝大多数探亲老人都是与子女同住,操持家务、带带小孩,子女有时间才带出去旅行。如果自己不会寻找乐趣的话,生活的确会很无聊。

来自上海的戴有宏在美国探亲好几回了,都是与儿子一家同住。他探亲的生活多姿多彩,经常坐公交车或骑自行车到处逛,走遍大街小巷,去了很多景点,每天都写博文。探亲不到半年时间,就写了博文273篇。

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从他的博文可以看出,他是一个善于观察生活,喜欢与人交流,热爱多元文化的人。观光、写博文、参加各种活动、结识新朋友……戴有宏的探亲生活十分充实有趣。

三代同堂享天伦之乐

汪希德夫妇和儿子一家同住了20年,相处十分融洽。汪希德认为,老人和子女同住,可以排遣内心的孤独感,享天伦之乐;万一出现身体不适等紧急情况,也有人照顾。

儿媳苏秀玲对与老人同住也表示很满意。她坦言老人帮了很多忙,教两个孩子学中文,做了不少家务。像苏秀玲一家三代同堂和睦相处的生活对老人们来说是最理想的,但这样的家庭并不多见。

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退休之后才移民的老人觉得,生活在异国他乡,不会开车又不懂英文,能和子女一起生活最好。不然,在陌生的国度,语言、生活习俗和文化上的差异令他们寸步难行。他们认为,如果来到美国也要与子女分开住,还不如呆在中国好。

一碗汤的距离最美。在美国呆久了的人,会改变中国几代同堂的旧观念。探亲老人来美国只是暂时住一段时间,与子女同住问题不大。移民后的老人如果想长期居住在美国,一般会想办法与子女分开住。

由于不懂英语,不会开车,中国城则成为老人们的最佳居住地之一。和子女住得近,经常能见面,也是不错的选择。敏华(化名)认为,和自己的父母十几年没有同住了,生活习惯发生了很大的变化,硬要一起生活实在是一件痛苦的事,更何况是来自不同地方的公婆。 

敏华的母亲说,刚到美国时,女儿对她很好,时间久了,说话就不客气了,嫌她脏,嫌她做饭难吃,总是挑她的毛病,哪个老人家一点毛病都没有?

华洋观念炯异

马老太太的女儿嫁了个洋女婿。她抱怨说,美国的做法很不相同,自己认为是对的,在美国人眼里可能完全是错的。

她给孙子穿的衣服总是比大人的多,她认为小孩怕冷,万一冻着了会生病。女婿在家一年四季穿短袖,马老太太要穿两件衣服,她让孙子穿得比她还多,夏天不准开冷气,怕孩子受冻。

洋女婿认为这样做会把孩子捂坏,一回到家就给孩子脱衣服。有一次,孩子发热了,老人认为这是受凉了,还要给孩子加衣服。洋女婿认为,发热了要脱衣服,身体才能降温。

马老太认为,孩子应该睡硬床垫,有利骨骼生长,洋女婿认为,孩子的身子骨软,睡硬床垫简直就是折磨。双方都是爱孩子的,可照顾孩子的方式大相迳庭。

老年公寓生活安逸节目多

王老太住在碧近山一带老年公寓,她对那里的生活非常满意。她说,每个星期都有医护人员上门检查老人的健康状况,社区安排定期的健身活动,老人们也自发安排唱歌。

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向华老先生住在中国城老年公寓。他说:

和子女同住是希望能帮助子女操持家务和照顾下一代,自己有个紧急情况也有人照顾。如果帮不上子女的忙了,不如分开住,不想给子女增添麻烦。分开住也自在,起码做起饭来不必考虑那么多人的口味,做事情也不用考虑晚辈的时间表。身体出现不适时,可以打911。生活不能自理的老人,政府部门会派工作人员上门照顾起居。

挑选合适的养老院很重要

华人老人由于长年的饮食生活习惯,更希望居住在华人养老院,而西雅图地区的华人养老院极少。李越夫妇在贝尔维尤市开办了一所家庭养老院,受照顾的老人多数是华人。

他们可以在那里吃中餐,看中文电视,用汉语交流,文化背景和生活习惯一致,沟通起来较方便。如果子女离得远,老人想见他们一面还真不容易。

有些老人甚至几年都没见过自己的孩子了。养老院的生活几乎就成了他们的全部。选一家比较舒适的老人院,对这些老人来说,是极其重要的。

李越认为,老人们如果受到很好的照顾,可以多活很多年。他对挑选老人院有个建议:不要光看外观,还要打听工作人员是否负责。家庭型老人院一般是企业主亲自照顾,利益与病人紧密相关。

老人走了,他们的收入就会下降,还要重新找新的客源。鉴于此,企业主也会悉心照顾好老人的。而大型老人院的工作人员是拿时薪的,收入与病人无关。

华人子女要比当地人孝顺

李越表示,华人子女看望老人要比美国人来得频繁。华人老人临终前还能见到亲人,很多当地老人却是在自己的房间悄悄地死去。老人得了重病,美国医生会对他们抢救后的生活质量进行评估。如果生活质量太差,医生会问家属还有没必要抢救。

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影响子女施救决心的因素有多方面:当地人比较看重生活质量,认为生活质量太差,活着也是一种痛苦;医疗费用太高昂,却又得不到政府补贴;老人生前买了高额人寿保险,死后子女可得到一大笔保险。

符合上述情况的,美国人的亲属多数会说不抢救了。而华人的子女则偏向于全力抢救。他们想尽自己的能力表达孝心,希望自己的人生不后悔。老一代华人多数是穷人,治病有政府补贴,医疗费用不会成为亲属的负担。

来源:这才是美国

作者:张馨月

责任编辑:Shelly Du

 

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